บทเพลง 100 ปี เชื่อมหัวใจชาวไอริช

ในช่วงกว่า 100 ปี ประวัติแห่งชาติไอร์แลนด์ หรือผู้คนที่ถือกำเนิดบนแผ่นดินไอร์แลนด์ เรียกรวม ๆ กันว่าไอริช ได้มีการอพยพโยกย้ายถิ่นไปยังที่ต่าง ๆ ของโลก แม้ว่าไอร์แลนด์จะอยู่ในทวีปยุโรป แต่ก็เป็นชนกลุ่มน้อยที่มักจะถูกข่มเหงโดยชนชาติรอบด้าน ไม่ต่างอะไรกับความเป็นมาของชนชาติใกล้เคียงเพื่อนบ้านคือสก็อตแลนด์ ชาวไอริชมักจะถูกดูถูกในอดีตจากคนอังกฤษและไม่เว้นแม้แต่ชาวอเมริกัน เพราะอย่าลืมว่าชาวอเมริกันดั้งเดิมก็คือกลุ่มชนชั้นกลางประเภทพ่อค้าชาวอังกฤษ ที่ย้ายมาตั้งรกรากอยู่ในทวีปอเมริกากลางนั่นเอง

ชาวไอริชเป็นกลุ่มคนที่ได้ชื่อว่ารักในดนตรีและเสียงเพลง อีกทั้งพวกเขายังมีพรสวรรค์ในด้านดนตรีที่โดดเด่นมาตั้งแต่สมัยบรรพบุรุษ ทว่าเอกลักษณ์ของเพลงพื้นบ้านไอริชกลับเป็นเพลงที่ให้อารมณ์ความรู้สึกเศร้าและเดี่ยวเป็นส่วนใหญ่ หนึ่งในเพลงเหล่านั้นเป็นเพลงที่มีความหมายอย่างมาก กล่าวถึงการพลัดพรากจากบ้านเกิดภูมิลำเนา ชื่อเพลงว่า Danny Boy เพลงนี้เป็นเพลงที่เชื่อมหัวใจของชาวไอริชเข้าไว้ด้วยกัน และมีความเก่าแก่ของอายุเพลงกว่า 100 ปี มาแล้ว ทำนองของเพลงเป็นการนำดนตรีและทำนองเพลงพื้นบ้านไอแลนด์มาแต่งขึ้นใหม่ เพลงนี้ถูกใช้ร้องเมื่อชาวไอริชพลัดถิ่นหวนระลึกถึงบ้านเกิด และนำมาใช้เป็นเพลงในการประกอบพิธีไว้อาลัยแด่ผู้จากไป ท่วงทำนองของเพลงนั้นมีความเศร้าแฝงอยู่ปนกับความซาบซึ้งเข้าไปถึงกลางใจชาวไอริช

เนื้อเพลงของเพลงนี้กล่าวถึงเด็กผู้ชายที่ต้องจากบ้านเกิดของเขาไปไกล ความกินใจของเนื้อเพลง Danny boy ทำให้ราชาเพลงร็อคอย่างเอลวิส เพลสลี่เอ่ยปากออกมาว่า เพลงนี้คือเพลงจากการประพันธ์ของนางฟ้าบนสรวงสวรรค์ เพลง Danny Boy นั้นแต่เดิมมีการประพันธ์เนื้อเพลงหลากหลายแต่ที่เป็นเอกลักษณ์คือทำนองของเพลงที่ซาบซึ้งหวานเศร้ากินใจ จนกระทั่ง เฟรด เวเทอลีย์ ทนายคนหนึ่งซึ่งเป็นคนอังกฤษได้นำทำนองของเพลงมาแต่งเป็นเนื้อร้องของตนเอง เพลงจึงได้รับความนิยมและดังแพร่หลาเป็นที่รู้จักและชื่นชอบไปทั่ว ในปี ค.ศ. 1913 เพลงได้โด่งดังขึ้นอีกครั้งเมื่อนำมาสื่อถึงทหารคนหนึ่งซึ่งเป็นเชื้อสายไอริช เสียชีวิตในสงครามโลกครั้งที่ 1 ในภายหลังเพลง Danny boy ถูกนำมาใช้ร้องเมื้อชาวไอริชใช้รวมใจคนในชาติของตน ในปัจจุบันเพลง Danny boy นิยมใช้ในการร้องประกอบพิธีไว้อาลัยในงานศพโดยทั่วไป ทั้งในอังกฤษ ไอร์แลนด์ สก็อตแลนด์ และบางส่วนของอเมริกาด้วย เชื่อกันว่าที่เพลงนี้โด่งดังเป็นอมตะมากว่า 100 ปี เพราะจิตวิญญาณของเพลงที่ประพันธ์โดยชาวไอริชและท่วงทำนองเพลงแบบไอริชโฟลค์นั่นเอง